Der Talkessel in Bildern

Die Geschichte des Talkessels

Cilaos kommt vom madagassischen Wort „Tsilaosa“ – der Ort, den man nicht verlässt. Einst war Cilaos der Zufluchtsort der „entlaufenen Sklaven“. Dort fanden sie Schutz und wenn sich Sklavenjäger näherten, flohen sie in Richtung des Piton des Neiges, des Dimitile oder des Grand Benare.

Nach 1848 mischten sich die hellhäutigen Siedler, „petits blancs“ genannt, auf natürliche Weise mit den ehemaligen Sklaven und es entstand die für die Berge typische Bevölkerung der Mestizen. Während der Zeit des Sklavenaufstands von 1811 in Saint-Leu wurden die Verschwörer von einem ihrer eigenen Leute, dem Sklaven Figaro, verraten. Dieser erhielt als Belohnung ein kleines Stück Land in Illet-à-Cordes.

Wie die Geschichte es will, wurden die ersten Thermalquellen 1815 von Paulin Techer, einem Ziegen- und, wahrscheinlicher, einem Sklavenjäger aus Saint-Louis, entdeckt. Ab 1939 wurden die Quellen in einem ersten Thermalbad von Doktor Jean-Marie Mac-Auliffe genutzt, der im Jahr 1900 angekommen war. Seine Tochter Angèle führte die Frauen in Cilaos in die Kunst der Stickerei ein, was zur Geburtsstunde der berühmten „Jours de Cilaos“, der Stickerein von Cilaos, führte.

Bis 1936 erfolgte der Aufstieg nach Cilaos zu Fuß (oder für die Wohlhabenderen in Sänften) über den gefährlichen Pfad des Cap Noir. Verwaltet von Saint-Louis wurde Cilaos 1965 der Gemeindestatus verliehen.